KIRK HAMMETT BIOGRAFIE

Zuständig für die Solo-Parts bei Metallica gilt Gitarrenvirtuose Kirk Hammett als einer der Besten seiner Zunft. Stets Bescheiden auftretend hat er doch einen großen Einfluss auf Metallica's Erfolg. Das Riff zu Enter Sandman stammt z.B. aus seiner Feder...

Kirk HammettKirk Hammett wurde am 18. November 1962 geboren. Sein Vater war Händler, und seine Mutter arbeitete für die Bundesregierung. Er wuchs in El Sobrante auf, einem Vorort von San Francisco. Wie David Hetfield spielte auch Kirks großer Bruder eine entscheidende Rolle in Kirks Karriere. Seinen Bruder konnte man ebenfalls als Hippie bezeichnen. Er spielte Seit den späten Sechzigern in der Haight-Ashburn-Szene von San Francisco Gitarre. Kirk fand sich selbst in der elektrifizierten Welt von Santana, Jimi Hendrix (besonders Band of Gypsies) und Led Zeppelin (besonders Physical Graffiti) wieder.

Neben dem brüderlichen Einfluß standen Kirk und seine Freunde auf den theatralischen Pop-Metal von Kiss - einmal zu Halloween zog sich Kirk sogar wie deren Lead Gitarrist Ace Frehley an. Kirks Geschmack verfeinerte sich etwas, als er älter wurde; er orientierte sich nun an den progressiven OstküstenPunks Minor Threat, der Horror-Core-Band The Misfits und der britischen Punklegende Discharge. Neben dem allgegenwärtigen Hendrix stand der virtuose Michael Schenker ganz oben in der Wertung seiner persönlichen Gitarrengötter.

Kirks erste richtige Band wurde 1981 gegründet. Sie waren fünf Leute und nannten sich Legend; seine Bandkollegen waren der Sänger Paul Baloff (1960-2002), der Gitarrist Garv Holt, der Bassist Jeff Andrews und der Drummer Tom Hunting. Später änderten Legend ihren Namen in Exodus. Die Band trat in der Bay Area auf und kam in Rockläden wie dem Stone Kirk Hammett in San Francisco und dem Omni in Oakland recht gut an. 1982 brachten Exodus ihr Bonded by Blood-Album heraus, das zu Vergleichen mit Slayer anregte. Als das Angebot von Metallica kam, packte Kirk seine Gitarre ein, borgte sich etwas Geld von seiner Mutter und flog nach New York ohne überhaupt zu wissen was ihn erwarten würde. Kirks Maschine landete am Nachmittag. Etwas früher am selben Tag war Dave Mustaine gegangen.

Trotz eines "Wenn-es-nicht-klappt-was-werden-wir-dann-machen-Gefühls" stürzten sich James, Lars und Cliff in die Proben mit Kirk. Von seinem ersten mörderischen Solo in "Seek and Destroy" an war die Band überzeugt, daß sie die richtige Wahl getroffen hatte. Nach Kirks erstem Gig mit Metallica im Showplace in Dover, New jersey (mit Anthrax) war Kirk auch klar, dass Metallica besser zu seiner persönlichen Art des Spielens paßten als Exodus. Und für Lars hatten Gitarrensolos von Kirk das, was er so oft gesucht hatte - einen europäischen Sound. Kirk war überzeugt, daß es die Moll-Akkorde waren, die diese orientalische Stimmung in der Musik verbreiteten. Künstler wie Ritchie Blackmore waren Pioniere dieses Klangs, der von heutigen Gitarrenhelden wie Yngwie Malmsteen zur Perfektion gebracht wurde.

Bevor die Aufnahmen zu Metallicas Debütalbum "Kill 'Em All" starteten, nahm Kirk Gitarrenunterricht bei Joe Satriani. Als ein begeisterter Schüler seines Instruments machte Kirk daraufhin seine erste Tour mit, die den Grundstein für die Kirk & Lani Hammett unglaubliche Metallica-Erfolgsgeschichte legte. Zu dieser Zeit brachte sich Kirk auch sehr viel selbst bei. Vor allen Dingen in den Stilrichtungen Jazz, Blues und anderen klassischen Stilen.

Metallicas Tourneen waren immer sehr rau, alkoholisiert und voller Exzesse, sie lebten quasi alles, was der Rock n' Roll hergab. Kirk dazu: "Du kommst von der Bühne in die Dusche zurück, und die gesamte Dusche ist voller Frauen. Wie großartig ist das?" Nachdem dann aber die 2,5 jährige Marathon "Black" Album Tour 1993 beendet war, bei der Kirk zusammen mit John Marshall von "Metal Church" James Hetfield einige Male wegen seiner Verletzungen ersetzte und bei der Metallica mehr als 300 Konzerte gab, beschloss man 1994 eine längst überfällige Pause zu machen. Kirk schrieb sich im "City College of San Francisco" ein, wo er einige Kurse belegte. Er studierte Film und asiatische Kunst. Nach dieser Pause, Ende 1995, herrschte ein frischer und verbindender Geist bei Metallica. Dies gibt Kirk heute als Grund für die Wiederfindung eines neuen Gitarrenstils auf den Alben "Load" und "Re-load" an, bei denen er viel freier und auch langsamer spielte.

Kirk tauscht neuerdings auch mit James Hetfield die Rollen und übernimmt einige Rythmusteile. Früher spielte er nur die Lead-Gitarrenparts (bis zum Album "Load") und trug nur gelegentlich zu Vorbereitungen etwas bei. Seine "Songwriting-Rolle" wechselte aber und Kirk steuerte einige Rythmusgitarren-Arbeit zu den letzten beiden Metallica-Alben bei. Sein Spielen hat sich bedeutend entwickelt seit den frühen Jahren mit "Kill 'Em All". So gibt Kirk z.B. zu, dass seine Solos bei dem Album "And Justice For All", bei dem er die Welt durch sein Können beeindrucken wollte um sein Talent zu beweisen, zu "überspielt" seien. Aber auf dem "Black Album" und vor allen Dingen auch auf den Alben "Load" und "Re-load" ließ Kirk z.T. von der Geschwindigkeit ab, was einem mehr bluesigen und experimentellen Sound zu Gute kam.

Auch heute noch bringt Kirk ein breites Aufgebot an Lead Gitarrenanteilen in die Musik von Metallica ein. Insgesamt ist sein Einfluss in der Band in den letzten Jahren beträchtlich gestiegen, im Gegensatz zu den Zeiten als Metallica ziemlich von James Hetfield und Lars Ulrich dominiert wurde. Obwohl sein ausgeprägtes Charisma ihn auch immer etwas ins Abseits gestellt hat, hat es genauso wie sein extraordinärer Gitarrenstil maßgeblich zu seiner Popularität beigetragen.

Nachdem Kirk sich von seiner ersten Frau Rebecca, die er am 3. Dezember 1987 geheiratet hatte, trennte, heiratete er seine jetzige Frau Lani am 31. Januar 1998 in Kailua, Hawaii. Er lebt mit ihr zur Zeit zusammen in San Francisco mit einer großen Sammlung von alten Hollywood Filmen, seinen zwei Hunden namens Darla und Hoku und einigen Katzen. Wann immer er die Zeit findet, gibt er sich voll und ganz seinem neuen Hobby hin: dem Surfen. Auch auf Tour ist er mit seinem neuen Kollegen Rob Trujillo immer auf der Suche nach einer guten Welle... Eine Geschichte, sprichwörtlich vom Tellerwäscher zum Millionär!
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